森のクイズ
Q
Q森のクイズ No.95

ハガキの木とは?

葉書の語源にもなったといわれる木は、次のうちどれでしょう?

  • タラヨウ
  • ユズリハ
  • ミツマタ
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正解

3ミツマタ

タラヨウは、モチノキ科モチノキ属の常緑高木。葉は肉厚で、20センチほどの長楕円形をしており、この葉の裏に先の尖ったもので文字を書くと、その跡が黒く残ります。書かれた文字などは葉が枯れても黒く残るので、古代インドで手紙や文書を書くのに用いられた「多羅樹(タラジュ)」の葉になぞらえて、タラヨウ(多羅葉)という名がつけられました。

タラヨウの葉

撮影:私の森.jpスタッフ

戦国時代の頃から、武士がこの木の葉に文を書いて送り、「葉書」の語源になったとも言われています。また、「はがきの木」と呼ばれることもあります。

2007年、当時の郵政省はタラヨウを「郵便局の木」に制定。その後、シンボルツリーとして敷地内や周辺にタラヨウを植えている郵便局も少なくないようです。

参考リンク
東京学芸大学~学芸の森 私の植物~
日本郵政グループ 社会・環境レポート
wikipedia~タラヨウ